Historia

Viron taidemuseo perustettiin 17.11.1919. Ennen Kumun valmistumista museo toimi hyvin monenlaisissa tiloissa, pisimpään Kadriorgin palatsissa – vuonna 1921 palatsi annettiin museolle, mutta se otettiin siltä pois 1929 ja siitä tehtiin valtion edustustila. Museon tilapäisrakennus paloi maaliskuun 9. päivän pommituksissa 1944. Palossa tuhoutui 3000 arvokasta näyttelyesinettä sekä kirjasto, arkisto ja irtaimisto. Museon työntekijöiden maaseudulle ja muihin rakennuksiin evakuoimat 10 000 teosta eivät kärsineet.

1930-luvulla tuli ajankohtaiseksi uuden tilan rakentaminen Mere puiestee- ja Aia-kadun väliselle maa-alueelle. Vuonna 1936 järjestetyn kansainvälisen arkkitehtikilpailun voittivat virolaiset arkkitehdit Edgar Johan Kuusik ja Erich Jacoby, kuuluisa suomalainen arkkitehti Alvar Aalto tuli toiseksi. Mutta sitten alkoi toinen maailmansota, ja talo jäi rakentamatta.

Vuonna 1946 museon kokoelmat keskitettiin taas Kadriorgin palatsiin, ja museo toimi siellä vuoteen 1991, jolloin rakennus oli rapistumisen vuoksi ensin suljettava yleisöltä, ja vuonna 1992 oli edessä muutto. Kipeämmin kuin koskaan aiemmin havaittiin tarve oman toimitilan rakentamiseen. Sille ryhdyttiin etsimään mahdollista paikkaa. 11 vaihtoehdosta eri puolilla Tallinnaa päädyttiin Kadriorgiin, Weizenbergi-kadun päässä sijaitsevaan Lasnamäen rinteeseen. Museo sai väliaikaiseksi toimitilakseen Tallinnassa Toompealla sijaitsevan Ritarihuoneen, jossa aloitettiin taas näyttelytoiminta 1.4.1993. Viron taidemuseon näyttelytoiminta siellä päättyi lokakuussa 2005.

Museon toiminta oli sillä välin laajentunut eri yksiköihin: 1980 perustettiin Taideteollisuusmuseo (itsennäinen Taideteollisuus- ja muotoilumuseo vuodesta 2004), 1983 Adamson-Ericin museo, 1984 Kristjan Raudin museo (suljetti 2008) ja Nigulisten museo. Vuonna 1996 avattiin näyttelysali Rotermannin suolamakasiinin ensimmäisessä kerroksessa. Se lopetti toimintansa toukokuussa 2005. Kesällä 2000 avattiin kunnostettu Kadriorgin palatsi, mutta ei enää museon päärakennuksena, vaan sivuyksikkönä – Kadriorgin taidemuseona, jossa esitellään Viron taidemuseon ulkomaisen taiteen kokoelmaa. Helmikuusta 2006 Kadriorgissa on myös ollut yleisölle avattuna taidemuseo Kumu – Viron taidemuseon uusi päärakennus.

Viron taidemuseo on kasvanut instituutioksi, joka koostuu viidestä museosta: Kumun taidemuseo, Kadriorgin taidemuseo, Mikkelin museo, Nigulisten museo ja Adamson-Ericin museo.